En 2015, los líderes mundiales reunidos en París acordaron avanzar hacia cero emisiones netas de gases de efecto invernadero en la segunda mitad de este siglo. Esa es una tarea difícil, y la industria de la construcción la hace aún más alta. La fabricación de cemento por sí sola produce el 6% de las emisiones de carbono del mundo. El acero, la mitad de los cuales se destina a edificios, representa otro 8%. Si tiene en cuenta toda la energía que se utiliza para iluminar, calentar y refrigerar hogares y oficinas, los edificios del mundo comienzan a parecer un problema medioambiental gigante.

Los gobiernos están tratando de promover un comportamiento más ecológico al obligar a los desarrolladores a construir nuevos proyectos para cumplir con los estándares de “cero carbono”. Desde el 1 de enero de 2019, todos los nuevos edificios del sector público en la Unión Europea deben construirse de acuerdo con los estándares de “casi cero energía”. Todos los demás tipos de edificios seguirán en enero de 2021. Se está presionando a los gobiernos de otros ocho países para que introduzcan una política similar.

Estas normas son menos verdes de lo que parecen. Las turbinas eólicas y los paneles solares en la parte superior de los edificios se ven bien, pero son mucho menos productivos que los parques eólicos y solares. Y los estándares solo cuentan las emisiones de la administración de un edificio, no las que se eliminaron cuando se realizó. Se piensa que estos representan entre el 30% y el 60% del total durante la vida útil de una estructura.

Los edificios pueden volverse más verdes. Pueden usar más acero reciclado y pueden ser prefabricadas en fábricas fuera del sitio, lo que reduce en gran medida los viajes en camiones. Pero ningún otro material de construcción tiene credenciales medioambientales tan emocionantes y pasadas por alto como la madera.

La energía requerida para producir una viga de madera laminada es una sexta parte de la requerida para una de acero de resistencia comparable. A medida que los árboles eliminan el carbono de la atmósfera al crecer, los edificios de madera contribuyen a las emisiones negativas al almacenar el material. Cuando se corta un árbol maduro, se puede plantar uno nuevo para reemplazarlo, capturando más carbono.

Después de demoler los edificios, las vigas y los paneles viejos son fáciles de reciclar en nuevas estructuras. Y para que los edificios antiguos sean más eficientes energéticamente, la madera es un buen aislante. Un marco de ventana de madera blanda proporciona casi 400 veces más aislamiento que un acero plano del mismo grosor y más de mil veces más que un equivalente de aluminio.

Se inicia una carrera para construir el rascacielos de madera más alto del mundo. Pero tales edificios son todavía poco comunes. La fragmentación de la industria, la competencia viciosa por los contratos y los bajos márgenes de ganancia significan que la mayoría de las empresas de construcción tienen poco dinero para invertir en métodos de construcción más ecológicos más allá de lo que dicta la regulación.

Los gobiernos pueden ayudar a empujar a la industria a usar más madera, particularmente en el sector público, el mayor cliente de la industria de la construcción. Eso ayudaría a los especialistas en construcción de madera a lograr una mayor escala y menores costos. Las regulaciones de construcción de carbono cero deben modificarse para tener en cuenta las emisiones que se incorporan en los materiales. Esto favorecería a la madera así como a formas innovadoras de producir otros materiales.

FUENTE: https://www.economist.com/leaders/2019/01/05/why-more-buildings-should-be-made-of-wood?frsc=dg%257